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ルヴァン信州上田店:多くの人に愛されてきた国産小麦・天然酵母パンの老舗。お店は趣ある古民家で、イートインのカフェはくつろぎの空間(長野県上田市)

更新: / 公開: 2015年1月13日 / 文責:

上田市の旧北国街道柳町。石畳の道、白壁黒瓦の古民家長屋が軒を連ねる一画に、国産小麦で天然酵母によるパン作りをしている「ルヴァン信州上田店」があります。
ルヴァンは、オーナーの甲田幹夫さんが1984年に東京・調布で創業し、2014年に30周年を迎えた天然酵母パンの先駆的存在で、これまで多くのファンに愛されてきました。平成元年、代々木八幡に富ヶ谷店がオープン。2004年に、甲田さんの故郷である長野県上田市に信州上田店が開店すると、地元の皆さんに親しまれ、また、わざわざ県外から足を運ぶ人たちなどで、連日にぎわっています。
ちなみにルヴァンとは、フランス語で「天然酵母」という意味です。

趣のある木の格子窓を見ながら入口をくぐると、古い商家を、そのまま利用している店内は時が止まったようで、歴史を感じる太い木の柱や白壁、土間が、どこか懐かしい雰囲気です。
ルヴァンでは、契約農家から仕入れた国産小麦粉を石臼で挽いた全粒粉と自家製酵母を使って焼き上げ、合わせる食材は自然で身体に優しい国産・地元産を仕入れているそうです。
そして、うれしいことに、ここではパンを欲しいだけ切って量り売りしてくれるんです。少しずつ色々なパンを味わってもらいたい、量が多すぎて困ることがないようにという甲田さんの優しさから実施されているのだとか。

お店にはカフェ・スペースがあり、メニューのほかにイートインもできます。1階のお店の奥の小さな扉を開くと、隠れ家的な椅子席の部屋「ルヴァンターヴル」があり、白熱灯の暖かい光が包み込んでくれます。レトロな木の階段を昇った2階は、なんと畳敷き。壁には「タタミカフェ 茶房 烏帽子」とあります。少し開けた窓から気持ちの良い陽光と風が入ってきて、情緒豊かな心休まるくつろぎの空間です。

サイドメニューとして注文できる「季節野菜のミネストローネ」(300円)を頼んで、まずは、定番のカンパーニュ(g/1.2円)から。中のモチモチした生地の旨みをこんがりカリッとした表面の香ばしさが引き立てます。メランジェ(g/1.7円)は、生地のほどよい酸味とクルミとカランツの甘みが口の中に広がります。そして、ここ信州上田店にしか売っていないというパンドミー(g/1.4円)は、バター、牛乳、てんさい糖を使った食パンで、表面は柔らかく、中はしっとりとした食感です。

どれも、風味豊かで優しい味わいでしたが、特に信州は水が美味しいので、それをパン作りに活かしてしているそうで、富ヶ谷店に比べて柔らかめだとのこと。お年寄りから子どもたちまで、幅広い世代の人に受け入れてもらえる工夫をしているそうです。
手作りのあったか日替わりスープにパン3種、お惣菜がついた「ランチ・スープセット」(火・水曜を除く)もお勧めです。

「茶房 烏帽子」では、音楽ライブや落語、ミニ映画上映、あるいは、写真や絵、陶器などの個展なども開かれているのですが、これは、オーナーの甲田さんの「人と人との繋がりを紡ぐ場所を提供したい」という想いから実現したのだそうです。
そもそも甲田さんが地元の上田にお店を構えようと思った理由は、昔から親しんできた街並みが、どんどん駐車場やビルに変わってしまう現実を目の前に、大切な風景を残す足がかりとするためなのだとか。お店に人が集まることで、コミュニティの場としての役割を担い、上田市の魅力を再発見してもらえるきっかけを提供できればというのが甲田さんの思いなのです。

そんな甲田さん、実はパン作りを覚えたのは33歳のときで、ホンビックという製パン設備機器の商社の卸し用のパン工場に手伝いとして入ったのが最初。フランス人のパン職人から教えを受けたといいます。

ただ、その頃は「天然酵母って何?」というくらいの認識で、まったく注目されていなかったそうです。それが、数年が経つうちに自然食ブームとなり、小売を始める頃には少しずつ認知されるようになってきたのです。

そして現在、富ヶ谷店も26年という月日が経ち、気付けば老舗と呼ばれるようになっていました。その間も、最初のレーズン酵母を繋いで繋いで使って、基本的なスタイルを守りながら、パンの種類はほとんど変えることなく天然酵母のパンを作り続けてきたのでした。

  • 主なパン・メニュー
    カンパーニュ/メランジェ(くるみとカランツのパン)/ごまパン/パンドミー/フランス風パン/くるみパン/あんぱん/スコーン/クロワッサン/季節のパイ/ベルベデーレ(ドライフルーツの焼き菓子)/ライ麦90%(土日限定)/ライ麦40%(土日限定)/ライ麦いちじくとくるみ(土日限定)
  • 主なカフェ・メニュー
    • ランチタイム (11:3014:00
      スープセット(スープ・パン3種・おそうざい)900円/メープルバタートースト 450円
    • カフェタイム (14:0017:00
      スープセット(スープ・パン2種)600円/メープルバタートースト 450円/フレンチトースト 450円/本日のスイーツ
お店からのヒトコト

早いもので、開業から30年の月日が流れてしまいました。多くの方々に支えられて、ここまでこれました。感謝に絶えません。これからの展望として、できたら宿をやりたいという想いがあります。宿ができれば食事などを提供できる機会も増えて、さらに魅力的なおもてなしができるのではないかと思っています。そして、地域の情報発信基地としても充実していきたいですね。
今後もルヴァンをよろしくお願いいたします。

甲田幹夫

ルヴァン信州上田店
webサイト http://uedalevain.exblog.jp/
電話番号 0268-26-3866
住所 長野県上田市中央4-7-31
営業時間 9:00~18:00
定休日 水曜日・第1木曜日、夏・冬期休暇
ルヴァン富ヶ谷店
電話番号 / FAX 03-3468-9669
住所 東京都渋谷区富ヶ谷2-43-13